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  翠×雛の『マターリ歳時記』

―弥生の頃―  【3月3日  上巳】 前編


世間一般に、雛祭りと呼ばれる日の朝、翠星石はパジャマの上に半纏を引っかけ、
ノートパソコンを起動していた。
今日は金曜日。大学は春休みなのだが、バイトに行かなければならない筈である。
けれど、翠星石は落ち着き払って、電子メールの確認などしていた。

階下から、祖母の「起きなさ~い、翠星石~」という声が届いた。
そう言えば……と思い出して、翠星石は席を立ち、ドアを少しだけ開けた。
顔を覗かせると、階段の下で、祖母が見上げていた。

「何してるの? お仕事に、遅れるわよ?」
「言い忘れてたです。今日は、バイトが振り替え休暇になったですぅ」
「振り替え?」
「先週の土曜日に、休日出勤したですよね」
「ああ! そうだったわね。じゃあ、今日はお休みなのね?」
「だから、そう言ってるですぅ」

若者と老人の会話は、少しばかり、時間と意志の疎通に差異が生じる。
毎日、会話しているから慣れているとは言え、翠星石は痺れを切らして、
扉を閉めてしまった。
廊下から流れ込んでくる冷気で、足の先が、痛いくらいに冷え切っていた。

「あぁ、もう。こうなりゃベッドに潜り込んで、ネットするですぅ」

手軽に持ち運べるのが、ノートパソコンの利点だ。
生憎、ベッドの近くにコンセントは無かったが、バッテリーで充分に事足りる。
LANケーブルの長さだけ気にしながら、翠星石は枕元にパソコンを置くと、
ベッドに潜り込んで肘を突き、背を反らせた。

「んん~。ぬくぬく……ですぅ」

準備は万端。タッチパッドでカーソルを操作して、電子メールの着信を調べた。
一通、蒼星石から届いている。
履歴を見ると、翠星石が床に就いた後、昨夜遅くに着信した事が解った。

「今日は、どんなメールの内容ですかねぇ。wktkですぅ」

逸る気持ちを抑えて、ファイルを開く。
内容は、蒼星石の近況と、桃の節句にちなんだ画像ファイルが貼り付けてあった。

「桃の花……そこはかとなく、意味深ですね」

桃の花言葉は『天下無敵』『チャーミング』『あなたのとりこ』だ。
最初の天下無敵はともかく、後ろの二つは、非常に気になるところだった。

「蒼星石は、私を魅力的だと想ってくれてるです? それとも……」

  『姉さん。ボクは、姉さんのとりこ――だよ?』

「イ、イヤです、蒼星石ぃ~。なに言いやがるですか~」

脳内で蒼星石の音声を合成して、翠星石はベッドの中で身悶えした。
一頻り悶絶して、ファイルを閉じようとした時、翠星石は添付ファイルが
有ることに気付いた。

「? なんですか、これは?」

ファイル名は“Triffids.jpg”――画像ファイルである。

「トリフィド? ははぁん。この前の悪戯に、仕返ししようって魂胆ですね。
 大方、私を怖がらせようとして、グロ画像でも貼り付けてあるです」

バレバレですぅ、と得意げに呟き、翠星石はファイルを閉じ……ようとして、
ちょっと考えた。
今なら外も明るいし、グロ画像と言っても、そんなに気持ち悪くならないだろう。
それに、怖いモノ見てみた~い、という厄介な好奇心が、頭を擡げ始めていた。

「ちょっとだけ……ちょっとだけです。怖かったら、直ぐに消してやるです」

添付ファイルをダウンロード。生唾を呑み込み、アイコンをクリックすると――

「!? はぅあっ! こここ、これはっ!?」

液晶ディスプレイに表示された画像は、ティランジアみたいな観葉植物の
クローズアップ写真と、蒼星石のバストアップ写真を合成したものだった。
下着姿の蒼星石が、巨大な植物の蔓に絡み付かれている様な構図だ。
僅かに眉を顰めた蒼星石の顔が、やけに艶めかしく、エッチな表情に見えた。

  【姉さん、事件です。ボク、トリフィドに襲われちゃったよ♪】

そんなメッセージが、添え書きされている。

「ば、バカですか、蒼星石はっ! こんな合成写真、も……も、萌える、ですぅ」

顔が熱を帯びていくのを感じながら、蒼星石の半裸を凝視しようと、
身を乗り出した次の瞬間、ノートパソコンのキーボード部分に、深紅の薔薇が咲いた。

ぽた……ぽたぽた……ぽたっ

「はわわわわわっ……はは、鼻血でたですぅ!」

慌ててティッシュを取ろうとして、翠星石はベッドから転げ落ちてしまった。
その騒ぎを聞き付けたらしく、祖母が階段を駆け昇ってきて、
ノックもせずに扉を開けた。

「どうしたのっ、翠星石っ!」
「お、おばば……なんでもな――!!」

祖母の視線が、ベッド上のパソコンに釘付けとなっているのを見て、
翠星石は慌てて、ノートパソコンを閉じた。
その際に、思いっ切り指を挟んでしまったが、痛みを堪えて、作り笑いを浮かべる。

「翠星石…………今のは……」
「な、なんでもねぇですっ。ただの、映画のポスターですぅ」
「そ、そうなの? って、大変! 鼻血が出ているじゃないの!」
「あ……忘れてたです」
「パジャマ、早く脱ぎなさい! 洗濯しなきゃあ」

祖母に促されて、翠星石は鼻にティッシュを詰めてから、パジャマを脱ぎ始めた。


朝からドタバタしたせいで、すっかり目が冴えてしまった。
もっとも、二度寝するつもりは毛頭なかったので、あまり問題も無いけれど。
翠星石は着替えを済ませると、ちょっと遅めの朝食を摂った。
洗面所で歯を磨き、自室に引き上げようと、電話の前を通り過ぎたとき、
その瞬間を見計らったかの様に、電話がけたたましく鳴り出した。

「ひぇっ! な、なんです。電話のクセに、脅かすなですっ」

悪態を吐きながらも、翠星石は受話器を取って、もしもし……と応じた。
受話器の向こうから届くハイテンションな声が、翠星石の鼓膜を刺激する。
翠星石は反射的に、受話器を遠ざけていた。

「翠ちゃん、おはようなのー!」

耳から二十センチは離れているというのに聞こえる、雛苺の声。
そう言えば、今日は三月三日。五節句の一つ、上巳である。
またの名を雛の節句、桃の節句とも言う。

「あー、おバカ苺? もうちょっと、静かに話すです。声が大きすぎですぅ」
「うょ……ごめんなさいなの」
「別に、謝る必要はねぇですよ。それより、今日は、どうしたです?」
「今日は雛祭りなのー! それで、翠ちゃんを招待しようと思ったのよー!」

静かに話すように諭した側から、このテンション……。
翠星石は、キーンと高周波な耳鳴りを堪えながら、受話器に向かって話しかけた。

「わ~かったです。直ぐに行くですよ」

それだけ告げて、受話器を置いた。耳鳴りが、まだ治まらない。


自宅と一体化した時計店の開店準備をしていた祖父母に、出かけてくる旨を伝えて、
翠星石は、雛苺の家に向かった。

雛苺の家では、毎年、盛大な雛祭りが執り行われる。
愛娘に贈る、両親の心づくしであるのは疑いない。
けれど、翠星石には『普段、あまり構ってあげられない事への罪滅ぼし……』
という性格が感じられる行事でもあった。
見かけは盛大でも、中身が空虚な……まるで、過剰包装のお中元みたいな、寂しいお祭り。
雛苺という主賓は居ても、両親という主催者が不在では、楽しい祭典になる筈がなかった。

だから、翠星石は勿論、真紅や水銀燈、その他の友人たちも含めた賓客が主催者になって、
毎年、いろいろとアイデアを出し合っていた。

「今年は、真紅がホスト役になってるですね。どんな催しを考えたのやら」

去年の雛祭り――
薔薇水晶がホストで、コスプレパーティーとなった記憶が、まざまざと思い出される。
くじ引きで、アッガイの着ぐるみを着せられ、屈辱的な写真まで撮られたのは、
青春の1ページに記された、苦い経験。
まあ、ファンタジックで肌の露出度が高い衣装の蒼星石を見られたから、
結果的には満足だったのだけれど……。

「真紅だったら、妙なコトにはならねぇハズですぅ」

とは思うのだが、真紅も時々、ウケを狙いすぎた事を、やらかしてくれる。
さてさて、どうなる事やら。
翠星石が雛苺の家に到着した頃には、既に主立った面々が、勢揃いしていた。



「今年も、みんな来てくれて、本当にありがとうなのっ!」

雛苺の開会の言葉で、宴は始まる。
ジュースで乾杯の後、ホスト役の真紅が、立ち上がった。

「えぇと。それでは……私こと真紅が、今年の進行役を――」
「前置きは良いから、さくさく始めるかしらー」
「うるさいわねっ! 話には枕があるのだわ」
「……ヒナも、早くして欲しいの」
「ま、まあ……主賓がそう言うなら、前置きは割愛するわ。
 と言うワケで、早速、みんなで『レッツ! 利き茶』としゃれ込むのだわ!」

その一言で、座は一気に興醒めした。
この、紅茶バカ一代――
口には出さないが、誰の顔にも、そんな想いが、ありありと現れていた。

このまま終了? そんな空気が漂い始めた時、救いの女神が降臨した。

「えぇ~。そんなの、つまんなぁい。
 どうせならぁ、みんなで甘酒を作って、甘酒コンテストをしましょうよぉ」
「銀ちゃん、ナイス! それで、いくかしら!」
「面白そうですぅ。おばば直伝の甘酒、とくと味わってもらうです」
「薔薇しぃ。私たちも頑張りましょうね」
「……ラプラス秘伝の……どぶろく」

意気揚々と台所に向かう、面々。独り、ぽつねんと取り残される真紅。

「ちょっ! 貴女たち、待ちなさいっ!」



それから、なんやかや賑やかに、甘酒造りは行われて……。

一時間後、全員の前に、各人の名前が書かれた七つの紙コップが置かれていた。
中身は勿論、ほかほかと湯気の立ち上る甘酒。
――の筈なのだが、妙な色をしているものも、一つ、二つ。

「それでは、甘酒コンテストを開始するのだわ。
 こけら落としは、私の甘酒よ。さあ、じっくりと堪能しなさい」

言われて、全員が真紅と書かれた紙コップを手に取り、くいっ……と呷る。
直後、誰もが珍妙な顔になった。

「なぁに、これぇ……変な味がするわぁ」
「薫り付けに、ダージリンを混ぜたのだわ」
「…………真紅、失格」
「薔薇しぃの言う通りですぅ。こんなの、甘酒じゃねぇですっ」
「し…………失……格? そんな……ことって」

跪いて、どーん! と意気消沈した真紅に代わり、金糸雀が立ち上がる。

「次は、カナの番かしら。最強にして、妙なるハーモニー、味わってもらうかしらー」
「……うぇ。酷ぇ臭いですっ! なんですか、これは」
「ショウガだけでなく、ニンニク、麻黄、唐辛子などの生薬を、ふんだんに――」
「…………金糸雀、問! 題! 外!」
「ですわね。ドクターペッパーの方が、よっぽどマシですわ」
「も……問題外?! みっちゃんに習ったとおりに……作ったのに」

哀れ、金糸雀も轟沈。
けれど、乙女たちの宴は、まだ続くのだった。



『保守がわり番外編  まだだ。まだ終わらんよ』


「紅いキツネは必死に笑いを堪えながら『さあ、次はタヌ公の番よ』と、
 翠のタヌキを促しましたとさぁ」
「次は、タヌキが変身するのね~。ヒナ、ワクワクしてきたなのー」
「頭に葉っぱを乗せて、翠のタヌキは、こう言ったのよぉ。
 『見て驚けです。月光蝶である! ですぅ』
 突然、もやもやもやーっと、凄ぉい煙が周囲に立ちこめたわぁ」
「ご……ごくり、なのー」
「……絶好調?」
「……違うです、真紅。激昂腸とは、十二指腸の別称です。ランゲルハンス島ですぅ」
「貴女たちって……ホントにホントに、おばかさぁん」

「――ともあれ、煙が晴れた時、そこに立っていたのはヒゲのモビ……じゃなくてぇ、
 真っ白な後光が眩しい、千手観音の仏像だったのよぉ。
 翠のタヌキは、いきなり
 『無駄無駄無駄無駄無駄無駄無駄無駄――――っ! ですぅ』
 と、紅いキツネをタコ殴りにしてしまったの」
「ひ、ひいぃぃ。翠のタヌキ……悪逆非道なのよー!」
「ちょ……それって死亡フラグじゃないの?」
「まず、間違いなくフラグktkrですぅ。やっぱり紅より翠の方が強ぇのです」
「何を言うの! 卑怯な不意打ちで勝ったって、強いだなんて言えないのだわ」

「勝利を確信した翠のタヌキが、殴る手を止めてみるとぉ……。
 紅いキツネは、藁人形にすり替わっていたの。いわゆる、空蝉の術ねぇ」

・・・まだまだ続く
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