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  翠×雛の『マターリ歳時記』

―睦月の頃 その5―  【1月20日  大寒】


雛苺の家で完成させたレポートを、教授に提出する日が、遂にやって来た。
結末は、二つに一つ。
今日は金曜日。レポートを受理されて、愉しい週末を過ごすか。
それとも、突き返されて、泣く泣く土日の間に書き直す羽目になるのか。

もっとも、受理されたからと言って、悠長に遊び回っても居られない。
週が明ければ、後期の期末試験に突入するのである。
進級に必要な単位数を取得できなければ、どのみち留年が待っていた。

翠星石は大学の図書館で、レポートの最終確認を済ませた。が、不安は募る。
完成した大切なレポートを胸に抱えて、心配そうに、重い溜息を吐いた。

「ああ……心臓がバクバクするです。こういうの、得意じゃねぇですよ」
「平気だと思うのよ。翠ちゃんのレポート、良く纏まってたもの」

雛苺の慰めを耳にして、一緒に試験勉強をしていた真紅と巴が、顔を上げた。
二人も、既にレポートを受理されている。残るは、翠星石だけだ。
先に口を開いたのは、巴の方だった。

「雛苺の言うとおり、そんなに心配しなくても大丈夫よ。自信持って」
「そうね。割と、良い出来だったのだわ。合格ラインは超えている筈よ」
「……とは言うものの、私は、面接だとかが苦手なのですぅ」

翠星石が自覚しているとおり、彼女には昔から、
人付き合いに対して臆病なところがあった。
そんな彼女が、周囲の人々と巧く打ち解けられたのは、蒼星石の影響が大きい。
妹は快活明朗で、人当たりも良く、初対面の人間とでも直ぐに仲良くなれた。
翠星石の友人たちも、元を辿れば蒼星石の繋がりで、仲良くなった者が殆どだ。
例外は、雛苺や巴など、両手の指で足りる程度だった。

「もう……ダメです。このまま留年一直線ですぅ」
「ああ、もう! ウジウジと鬱陶しいのだわ。さっさと提出してきなさいっ」
「そんな風に言ったら可哀相よ、真紅。自信を持たせて、送り出してあげなきゃ」

巴が諫めると、真紅も「それは、まあ――」と、語尾を濁した。
突き放した言い方をしても、結局は、真紅だって翠星石の事が心配なのだ。
しかし、短時間で質疑応答に耐えうるほど自信満々にするには、どうすれば?

「……ここは、暗示が最も手っ取り早いのだわ。翠星石――」
「はい、です?」
「これを、じっと見つめなさい」

言って、真紅が財布から取り出したのは、糸で吊した五円玉。
何故、こんな物を持ち歩いているのか? 真紅以外の誰もが、そう思った。
しかし、訊いてはいけないという事も、誰もが暗黙の内に了解していた。

真紅はキリッ! と表情を引き締め、翠星石の眼前で、五円玉を揺らし始めた。

「真紅……幾らなんでも、それは――」
「黙ってなさい、巴。来てるわ……ハンドパワーなのだわ」

翠星石、巴、雛苺の三人は、心の中で殆ど同時に『嘘つけっ!』と叫んでいた。
勿論、五円玉の振り子を眼で追っていたところで、暗示に掛かる筈もない。

「翠星石……貴女は大胆になって……人見知りを克服するのだわ」
「大胆? 例えば、こんな風に……です?」

ばちぃっ!!!

ふと腕を伸ばしたと思った次の瞬間、翠星石は真紅にデコピンを食らわしていた。
あまりに大きな音だったので、周囲の学生たちが、思わず振り返ったほどだ。
真紅は両手で額を押さえて、机に突っ伏し、悶絶していた。

「まったく。バカですか、真紅は。そんな子供だまし、通用する訳がねぇです」
「お、おかしいのだわ。ジュンには、いつも通用しているのに」

それは、ジュンが掛かったフリをしてるだけだって――と、三人は呆れた。
だが、敢えて口には出さない。
真紅の夢を破らないように、と言うよりは、そんな妬ましくも羨ましい事を、
わざわざ教えてやるのは癪に触る……と言うのが大きな理由だった。

「やっぱり、正攻法で行くのよ。名付けて『先生! お願いしやす』大作戦なのー」
「はあ? また、おバカなコトを……どういう作戦です?」
「要するに、誰かが教授役になって、質疑応答のシミュレーションをするのね」
「流石は巴なのっ。巴とヒナは以心伝心~♪ なのねー」

命名には些か問題ありだが、対策としては、なるほど申し分ない。
話し合いの結果、まずは、真紅が教授役を務めることとなった。

「せ、先生……よよよ、宜しくお願いしやす、ですぅ」
「見せて貰うのだわ。ふぅん?」

翠星石が、おずおずと差し出したレポートを受け取った真紅は、
パラパラと飛ばし読んで、吐息と共に、机の上に放り投げた。

「ズバリ言うわよ。全っ然ダメ。書き直していらっしゃい。
 夕方までに提出できなければ、単位は諦めるのね。ほーっほっほっほ!」

一瞬にして、場の空気が凍り付く。
今日は大寒。一年で最も寒さの厳しい時期とされるが、館内は正に冷凍庫と化した。

「ちょっ! なんですか、その鬼教師はっ!」
「真紅……それは酷すぎるのよー」
「ショック療法なのだわ。この程度で挫けてしまうなら、本番でもアウトよ」
「真紅の言い分も解るけど、ちょっと刺激が強いわ。次は、わたしが――」

今度は、巴が教授の役を演じる。

「先生っ! お願いするですぅ」
「拝見しましょう。えっと…………うん。とても良く纏まっているわ。合格よ」
「ちょっと、巴っ! それじゃ質疑応答の練習にならないのだわ」
「え? でも、本当に指摘するところが無いくらい、完成度が高いんだもの。
 これなら、難しい質問なんて、滅多にされないと思うよ」
「ホントですか?! だったら今すぐにでも、提出してくるですっ!」

巴の感想に力を得て、翠星石はレポートを手に、教授の待つ研究室に向かった。


それから三十分後――
翠星石は、見るからにヘロヘロになって、図書館に戻ってきた。
全ての気力を使い果たした、という感じである。

「翠ちゃん、随分と遅かったのー。順番待ちしてたの?」

この時期は、駆け込みでレポート提出する学生も多く、数人が下手に鉢合わせると、
結構な時間を待たされるのだ。
案の定、翠星石は雛苺の問いに、頚を縦に振った。

「順番待ちで気分的に疲れたです。レポートは、質問されずに受理されちまったですよ」
「ふふっ……やっぱりね」

巴は、したり顔で微笑んだ。
忙しい時期だから、教授たちの対応も、甘くなっていると読んでいたのである。
それで、さっきは楽観的な事を告げたのだ。翠星石が、勇気を振り絞れる様に。
完成度が高いと褒めたのは、巴の偽らざる本音だった。

「でも……良かったのよ。あんまり遅いから、真紅も心配し――」
「雛苺! 余計な事は、言わなくていいのだわ」

雛苺の言葉を、真紅は素っ気なく遮った。
そして、何事も無かったかのように、涼しげな表情で口を開く。

「私たちも、少し疲れたわ。一旦、休憩しましょう」

真紅の申し出に、三人は諸手を上げて賛成した。
今日は大寒。図書館を出るなり、四人の娘は、凍てつく寒さに身を竦ませる。
けれど、彼女たちの心は、温かな気持ちで満たされていた。

この友情が、一生、続いたら良いな……と、願わずにはいられなかった。


――後日、翠星石は、自分のレポートが最優秀の評価を得た事を知る。


『保守がわり番外編  マターリ・・・本当はバタ(ry』

(折角のペアチケット。ホントは蒼星石と行きたかったですけど・・・)

「雛苺、それじゃあ早速、突撃するですよ」
「いつでもオッケーなのー。虎穴に入らずんば虎児を得ず、なのよっ!」
「いや・・・そんなに身構えて行く場所じゃねぇですから」
「Here we go! なのっ。暮ら~し安心『摩多里庵』なのー」
「なにか違う気が・・・。まあ、良いですけどぉ」

チケットを使って、別々のコースを選んだ二人。さてさてさて・・・。

「あっ、翠ちゃん。どうだったのー? ヒナはとっても気持ちよかったのよー」
「あうぅ・・・私は身体中のツボを圧されまくって、あちこち痛ぇですぅ」
「言われてみれば・・・翠ちゃんの背中から湯気が立ち上ってるのよっ! 凄いのっ!」
「発汗作用を高めて、余分な脂肪とか、老廃物を排出させるらしいですぅ。
 係の人に『汗腺するよ』とか、意味不明なコトを言われたです。痛たた・・・」
「大丈夫? ヒナが、おまじないで吹っ飛ばしてあげるの。
 痛いの痛いの飛んでけー、なのー」
「・・・・・・雛苺」
「うゅ?」
「脳ミソくれ・・・ですぅ」
「うょ――――っ!?!?」

・・・まだ続く。どこが憩いの館なのやら。

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