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  春の夜は……


日一日と暖かさを増す春先の風に、はらはらと、花びらが舞い落ちる。
花を咲かせているのは、水銀燈の家の庭に、一本だけある桜の古木。
今夜は二人で夜桜見物。

桜の根元にビニールシートを敷いて、未成年の二人は密かに、酒を酌み交わしていた。
水銀燈が持ち出して来たのは、口当たりの良い、サクランボのリキュール。
ジュースやスナック菓子だけの筈が、つい、酒に興味津々となって飲み始めてしまった。
二人の頬も、すっかり桜色に染まっている。

 紅「今年も咲いたわね~、この桜」
 銀「去年は毛虫が大量発生したんだけどぉ、枯れずに済んで良かったわぁ」

この古木は、二人が子供の頃から、こうして花を咲かせてきた。
そして、二人して質素な花見をするのも、子供の頃からの慣例だった。

調子に乗って、木の高い枝まで登って降りられなくなったり――
折れた枝ごと落ちて、おしりに蒙古斑みたいな青痣を拵えたり――

今となっては笑い話だが、本当に、いろいろあった。

 銀「真紅ってば、幼稚園の頃に『花咲か爺さん』の真似して、灰被りになってたっけ」
 紅「ふふ……そうそう。撒いた途端、向かい風が吹いて、ね」
 銀「灰被りと言ったら『シンデレラ』だけどぉ、真紅はぜぇんぜんダメねぇ。
   色気がないからぁ、王子様が迎えに来る気配がないわぁ」

ほろ酔い加減で、けらけらと水銀燈が笑う中、真紅の額がビキビキッ! と鳴った。

 紅「なん……ですってぇ~? 聞き捨てならないのだわっ」
 銀「ふへ? ちょ……真紅ぅ?」

やおら立ち上がった真紅は、リキュールを瓶ごとラッパ飲みして、ふぅ……と吐息した。
そして、ずびしっ! と水銀燈を指差す。
真紅の眼は、完璧に据わっていた。完全無欠の酔っぱらい。

 紅「シンデレラに魔法がかけられるのは、これからなのだわっ」
 銀「ちょっと真紅ぅ、もう夜も遅いんだからぁ、静粛に――」

唇に指を当てて黙らせようとする水銀燈を余所に、真紅は低い声で告げた。

 紅「…………変身するのだわ」

言うが早いか、徐に服を脱ぎ始める真紅。
一瞬にして酔いが醒める水銀燈。

 銀「えっ? ちょ、ちょっとちょっとぉ! なに、おっ始めてるのよぅ!」
 紅「変身するのだわ。ハニーフラッシュなのだわ」

完全に支離滅裂……でもないか。変身という点では。
しかし、当然の事ながら、看過できる状況ではない。
水銀燈は、いま正にスラックスを脱ごうとしている真紅に縋り付いた。

 銀「バカバカ! 止めなさいよぅ!」
 紅「離しなさい、水銀燈っ。私はシンデレラになるのよっ」
 銀「もう! この酔っ払いはぁ……って、そうだわぁ」

水銀燈は機転を利かせて、腕時計を午前零時にセットすると、真紅に見せた。

 銀「見なさい、真紅っ。もう時間切れなのよ!」

がぁ~ん!!

擬音で表現するなら、真紅は正に、そんな表情をしていた。
世界の終末を目の当たりにして、茫然と立ち尽くしている様な、そんな顔。

 紅「そんな……酷い……」

かと思えば、今度はぽろぽろと泣きだす始末。これだから酔っ払いは……。
ともあれ、このままでは近所迷惑になってしまう。

 銀「ま、とにかくぅ……冷えてきたし、家に入りましょうよぅ」

しゃくり上げる真紅の肩を支えながら、水銀燈は彼女を、自分の部屋に連れていった。
四苦八苦しながら真紅を宥め、ベッドに寝かし付けたのは、
もうすぐ本当に午前零時を迎える頃だった。

 銀「あ、そうだ……真紅の服、取ってきとかないとぉ」

水銀燈は庭に出て、脱ぎ散らかされた真紅の服を持って、二階に上がった。
寝ている内に、着せておいた方がいいだろう。
部屋に入り、服を着せようと、下着姿の真紅を抱き起こした。
その途端――

真紅の眼が、ぱかっ! と開いた。
束の間、訳の解らない表情を浮かべるが、それも一瞬のこと。
あられもない自分の姿と、抱き起こされている状況を目の当たりにして、
真紅は忽ち、顔ばかりか全身を紅潮させた。

 紅「な、なな……なにをしているの、水銀燈っ!」

がすっ!
弁明の機会すら与えられず、水銀燈の頬に真紅の右フックがクリーンヒット。

 銀(ひ……ひどいわぁ……真紅ぅ)

遠退く意識の中で、水銀燈が眼にした壁掛け時計は、午前零時を過ぎていた。
真紅にかかっていた酒の魔法は、解けてしまったらしい。

もう真紅に酒は飲ませない。
そう決意した直後、水銀燈の意識は途切れた。


こうして、二人の慣例行事に、新たな1ページが書き加えられたとさ。


紅「きれいね…」
銀「ほんとぉ…吸い込まれてしまいそう…」
紅「ちょっと街から離れるだけでこんなにたくさんの星が見えるなんてね…」
銀「ええ。街の明かりがどれだけ強いのかってことよねぇ…」
紅「それだけじゃないわ。普段ゆっくりと夜空を見上げるなんてことはそうそうないもの」
銀「ええ。目の前を見るのが精一杯で…落ち着いて上を見上げるなんてめったにないわねぇ…」


(スゥーー…)


紅「あら流れ星だわ!」
銀「ほんとねぇ」
紅「……」
銀「……」

銀「…で、何お願いしたのぉ?どうせJUMのことでしょ?」
紅「ち、ちがうのだわ(////)」
銀「ムキになるとこがあやしいわねぇ(クスクス」
紅「今は本当にちがうのだわ!」
銀「じゃあ何よぉ?」
紅「……みんなとずっと仲良くいられますようにって。そう思ったのだわ」
銀「真紅…」
紅「さあ。私は言ったわよ。貴女はなんてお願いしたの?」
銀「…教えなぁい♪」
紅「なっ!?それはずるいのだわ!」
銀「あはははっ♪」


夜空の下のそんな二人









真「水銀燈、最近嫌がらせが酷いのだわ。」
銀「可愛い子には、酷いことしたくならなぁい?」
真「水銀燈・・・でも出来るだけ、悪戯は止めて欲しいのだわ。」
銀「どおしてぇ?」
真「嫌われてると思ってしまうからよ、分かった?/////」
銀(うわぁ、やっぱり顔を赤らめる真紅可愛いわぁ。)
真「如何したの?水銀燈?」
銀「えい!」

その瞬間、水銀燈は真紅を押し倒した。

真「!・・・水銀燈・・・服が汚れてしまうのだわ。」
銀「でもぉ。」
真「・・・そうね、たまにはこういう日も良いのかも知れないのだわ。」
銀「ふぁあ~あ・・・少し寝ましょうぉ・・・。」
真「でも、このまま私の上に乗っかったままじゃあって・・・寝てしまったのだわ。」

よく見ると、桜が辺りにチラリチラリと咲いていた。

真「でも、確かにこういう日もいいかもしれないのだわ・・・。」
真「私も少し寝ましょう・・・。」


その30分後。

蒼「ジュン君、皆は先に行ったのかなぁ?」
J「そうなんじゃない?」(多分、桜ヶ丘の所あたりだろ。)
蒼「ジュン君早く行こうか、皆が待ってるよ。」
J「ん、ああ。」

そして、歩くこと約5分。

翠「何で、こいつ等はいちゃついてるですかぁ!?」
薔「・・・楽しそう・・・」
雪「羨ましい限りですね。」
金「雛待つのかしらー!」
雛「あはははは、なのー!」
真「すぅすぅ。」
銀「すやすや。」
J「やれやれ、何時も之ぐらいだといいんだが。」
蒼「仲良しだね、姉さんと僕みたいだ。」

真紅と水銀燈の春もう来たようです・・・

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