10月,


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―ガラリ

勢いよく扉が開く。
その音に顔を上げると、先生がツカツカと教壇に上がっていくところだった。
朝のチャイムが鳴ったのはもう5分も前のことだ。
いつも時間厳守のはずの先生の遅い到着の所為か、教室内は騒がしい。

礼「静かに!」

少し大きめの声を出して生徒達を静める。
ぴたりと生徒達の声が止んだ。

礼「それでは出席…といきたいところですが、今日はその前に大事な話があります」
主「?」

突然の話に生徒達は疑問符を浮かべる。

礼「大変残念な話なのですが…どうやらクラス内でイジメが起こっているようです」

クラス中が一気にざわめきだった。
反応はといえば、どこか好奇心に目を輝かせる者、キョロキョロと辺りを見回す者、近くの生徒と喋り出す者とさまざまだ。

礼「静かに!!」

再び先生が声を張り上げ生徒達を静める。

礼「高校生にもなってこのようなことが起こるというのはとても残念です。と言うよりも、あってはいけないことです。今回のことで誰がどうだなどと問い詰めるようなことはしませんが、もし心当たりがある者がいればそのような行為は今後一切しないように。…それでは出席をとります」

それだけ言うと先生はいつもと同じように生徒達の名前を読み上げ出した。

それにしてもイジメ…か。
そんなもんがクラス内にあったんだなぁ…俺は気付かなかったけど。
でも普通、こんなことぐらいでなくなんないよなあ…。
もしかしたら逆上して酷くなるかもしれんのに。
ま、言われるまで気づかなかったし、俺には関係ないな。



休み時間に入ると、案の定と言うべきか、先ほどの先生の出した話題で持ちきりだった。
そこらかしこでイジメについての話題が飛び交っている。

主「イジメ…ねえ…」
リ「○○さん、どうしました?」
主「え…あ、いや…」

どうせ暇だし、この話題に俺も便乗してみるかな。

主「イジメなんかあったんだなーって思ってさ」
リ「あ、今朝の…」
主「そ。俺全然気付かなかったわー」
リ「………」
主「でも誰だろーなー…」
リ「それは…」
小「ねえ、灰塚さん!」
リ「え…!?」

何か言おうとした瞬間、リヨさんの名前を呼ぶ声が響いた。
その声に彼女は吃驚した表情で口をつぐむ。

主「有栖川か、なんだよー」
小「うるっさいわね!あんたには用なんてこれっっっぽっちもないわよ!」
主「………」

何だか今日はいつもにも増して有栖川の俺に対する扱いが酷い気がする。
まあ別に、どうでも…いいんだけど。
俺は大人しく二人の話が終わるのを待つことにした。

小「で、さ、灰塚さん」
リ「あ…はい…」
小「先生が呼んでたわよ」
リ「え…」
小「ね?」
リ「あ、はい…」

そこまで言うとリヨさんはくるりとこちらを振り返り、軽くお辞儀をする。

リ「あの、そういうことですので…では」
主「え、あ、ちょ、ちょっと!」
小「だーかーらっ!あんたには何の用もないって言ってんのよ!ついてこないでよねっ!」
主「う…」

そう甲高い声でぴしゃりと言いつけられては、ぐうの音も出ない。
そのまま二人は行ってしまった。



羽「ほら、次体育だぞ」
主「ああ」

休み時間の教室、それぞれ体操服の入った袋を持った生徒達が1人2人と出て行く。
それに習い、俺もロッカーの中から体操服の入った袋を取り出した。

主「そういや今日って何やるんだっけ?」
羽「えーと…確かサッカーだったような…」
主「あー、サッカーか」

窓から外を見やる。
空は眩しいほどに晴れている。
それと同時に、もう早くも誰か校庭に出て遊んでいるのだろうか、微かに声が聞こえた。

羽「ほら、早く行くぞ」
主「あ、おう」

もう既にドアのところに待機していた羽生治に急かされ、教室を出る。
休み時間と言うこともあり、廊下は生徒達で賑わっていた。
ざわざわと騒がしい話し声があちこちから聞こえてくる。
それらを特に気にも留めずに歩く。

「キャアッ!」

突然その中に、甲高い女性の悲鳴が木霊した。
一瞬、そこにいた全員が悲鳴の聞こえた方を向き、時が止まったかのように静かになった。
かと思えば、すぐにまた騒がしくなる。
先ほどよりも、より一層。

羽「今の…って、おい!」

好奇心からか、気が付くと俺は、まるで条件反射のように悲鳴が聞こえた方へと走り出していた。

(一体何だ…?)

そのまま廊下を直進する。
たった今俺たちが向かっていた先、1階へと降りる怪談のところに人ごみができていた。
一体何があったのか、僅かにできた隙間から覗き込んでみる。

(有栖川…)

階段の踊り場の少し下の段に座り込み、青い顔で呆然と下を見つめている。
その視線の先を辿っていく。
そして、行き着いたその先を見て息を呑んだ

(…暁子、ちゃん…?)

ちょうど階段を下りきった場所に横たわっていた。
その目は閉じられ、身体は動かない。
頭の下に少量の赤い液体が広がっている。

(階段から、落ちた…のか…?)

おそらくそれしか考えられないこの状況。
集まった野次馬達もどうしたらいいのか分からずオロオロと戸惑い、騒いでいる。

主「ちょっと、すいません…っ!」

何とか人を掻き分け、有栖川へと近寄った。

主「おい、どうした!」
小「………あ…違っ…その…」

酷く混乱しているようで、口をパクパクと動かしながら必死に何か言おうとはしているものの、言葉になっていない。
まるで何かに怯えているかのような表情。
身体も僅かに震えている。

主「くそッ…!」

有栖川から話を聞くには落ち着くまで待つしかないと悟り、階段を駆け下りると暁子ちゃんのもとへと向かった。

主「暁子ちゃん!おい!」

呼びかけてみるものの、何の反応もない。
せめて起そうと、手を伸ばす。

礼「待ちなさい!」

と、彼女の身体に手が触れる前に、突如抑制の声が振りかかる。
ビクリと止まる手。
見上げるとそこには担任の青木先生、そしてその後ろには羽生治がいた。

羽「先生呼んできた」
主「あ…」

軽く肩で息をしている羽生治。
いきなりのこの状況に、動転して先生を呼ぶということを忘れていた俺。
羽生治の行動は、常に落ち着いていて的を得ている。
感心すると共に、自分が恥ずかしくなった。

礼「頭を打っているんだったら、動かしてはいけない」
主「は、はい…」

いつもとは違い厳しい口調の先生。
そう言えば、だいぶ昔に本だかテレビだかで見たような気がする。
伸ばしかけていた手を下ろす。
それと同時に、自分は何をやっているのだと少しの自己嫌悪に陥った。

礼「とりあえずこのまま…」
暁「…ん………」
主「あ!」

そのとき、ピクリと彼女が動いた。
そして、ゆっくりと瞼が持ち上がる。

暁「あ、れ…私…………っ痛」

起き上がろうとしたものの、体中を強く打ったのだろう、痛みに顔を歪める。
額を切ったのか、血が重力に従い下へと落ちる。

礼「大丈夫ですか?」
暁「あ…先、生…?」
礼「血が、でてますね…」

そう言ってポケットから綺麗にアイロンのかけられたハンカチを取り出すと傷口に当てた。
意識を取り戻した彼女に、安堵のため息を漏らす。
おそらく、今この場にいる全員が安心しただろう。

―キーンコーンカーン

ここでチャイムが鳴る。

礼「さ、みんなは早く授業に行きなさい!」

そう言って先生が野次馬を散らす。

主「あの、先生…!」
礼「ほら、早く君たちも授業に向かいなさい」
主「でも…」
礼「茨さんは先生が保健室まで連れて行きますから。」
主「…………」

ぐいっ

渋っている俺の襟元が誰かに引っ張られ、立たされた。

羽「ほら、先生の言うとおりにしとけって!授業遅刻だぞ!」
主「あ…!」

そう言えば体育だというのにまだ着替えてすら居ない。

(でも、今はそんな気分じゃ…)

主「って、ちょっと!」
羽「ほら、早くしろ!!」

そのまま引きずるように俺を連れて行く羽生治。
遠ざかり、だんだんと小さくなる暁子ちゃん、先生、それから…

(有栖川?何で…)

そこには本来居るべき暁子ちゃんと先生、それに加え確かに有栖川が残っている姿が確認できた。



主「ふぁー…」

眩しい朝日の中、欠伸を一つする。
周りでは、そこここから挨拶を交わす声が聞こえてくる。

暁「あ、○○くん、おはよ!」
日「おはよう」
主「おう、おはよー」

俺もその周りの例に漏れず挨拶を交わす。

(あれ…そう言えば…)

そこではたと気がついた。

主「あ、昨日大丈夫だった?」
暁「へへ、大丈夫大丈夫!」
日「じゃ、ないだろ姉さん!」
主「え、それじゃどこか…」
暁「もう!日向は心配性なのよ!ちょっと足を捻っただけでしょー?」

彼女の足に目を向けると、確かに包帯を巻いていた。

主「うわ、でもやっぱ痛そうだなー…」
暁「ううん、全然見た目ほどじゃないのよ?」
日「…とか言って家で痛い痛いって騒いでたの誰だっけ?」
暁「ひ、日向!!」
日「はは、冗談冗談」
暁「もう!」
主「あはは、まあ何にせよお大事にな」
暁「うん、ありがとう」
日「それじゃ、昨日の騒ぎでお世話になったこともあるし、僕達ちょっと保健室に寄ってから行くから」
暁「○○くん、また後でね!」
主「ああ、また後で」

そう言うと二人は保健室の方へと消えていった。

(じゃ、俺は教室に…ん?)

主「有栖川!」
小「!?……………」

(え?)

今、明らかに目が合ったのに、さも何も見なかったかのように、ふいと顔を背ける彼女。

主「あり………」

もう一度名前を呼ぼうとしたが、呼びきる前に駆け足で去って行ってしまった。

(あれ…俺、何か気に触るようなことしたっけ?)